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2000多块琥珀里发现100多个新物种

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发表于 2014-7-18 09:05:48 | 显示全部楼层 |阅读模式

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这个琥珀里有30多个蚜虫。

  琥珀被誉为“世界上最轻的宝石”,一直是收藏爱好者“追逐”的目标,而含有“生物遗体”的琥珀更是珍品。中国已发现的琥珀资源相对较为稀少,而其中抚顺琥珀不仅是我国重要的有机宝石资源,也是我国目前已知的唯一含虫琥珀。由中科院南京古生物研究所张海春研究员带领,包括中、德、美、英、法等国科学家组成的联合团队,与抚顺琥珀研究所密切合作,经过20多年的研究,在2000多块琥珀中,获取了150多种五千万年前的昆虫,发现了超过100种新物种。该研究成果近期在线发表于Cell出版集团的《当代生物学》(Current Biology)杂志。

  提取琥珀里生物的DNA?不可能

  虽然抚顺琥珀采自我国,但对它研究的历史比较短。早在1931年,我国古生物学家就开始研究抚顺琥珀了。但是由于“九一八事变”爆发,我国对琥珀的研究中断了。日本入侵中国后,对抚顺琥珀进行了大量露天开采,日本学者对搜刮的琥珀标本进行了采集。到了上世纪七八十年代,相关专家又进行了收集,但由于条件所限,很多昆虫都没有。此前只发现了昆虫不足7目,蜘蛛、螨虫等未涉及,微体化石未报道,植物来源未涉及,因此世界上知道中国抚顺琥珀的很少。

  “我们对它的研究从20年前就开始了。”当时,古生物研究所筹建分子实验室,他们听说琥珀里面有昆虫能够提取DNA,但等到找到后才发现,想要提取琥珀里生物的DNA根本不可能。张海春介绍说,动植物的DNA保存时间在10万—20万年左右,而想要从树脂“变身”为琥珀,起码要埋藏两百万年才行。琥珀里的昆虫早就已经碳化了,“其实就只是昆虫的躯壳而已,里面根本就是空的。”

  经过研究,这次收集来的2000多块抚顺琥珀,距今五千万年,属于始新世早期。张海春告诉记者,那个时候地球已经出现了哺乳动物,正处于全球气候变暖时间。别看现在的抚顺气候寒冷,在当时,年均气温在15℃至20℃,年降水量在1000毫米以上,气候和我们现在的福建、江南一带有点相似。陆地上生长成片的松、柏类植物。

  琥珀里两只摇蚊在交尾?真的有

  因为开采地点位于抚顺煤矿,所以这些琥珀是包裹在煤矿中。一旦采到原石,需要经过选料、打磨等一系列程序。“这得感谢抚顺琥珀研究所的帮助,他们帮助我们将琥珀原石进行打磨。如果有很重要的生物遗迹,原石甚至要打磨到仅有1毫米厚,就只剩下里面的虫,这样才能更好研究它。”团队成员之一、南京古生物所王博副研究员说。 经过研究,南京古生物专家在抚顺琥珀中已发现节肢动物(包括昆虫)至少22个目,超过80个科150种,其中有100多个新物种。

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  这些抚顺琥珀里的昆虫,保存得非常精细,包括触角都非常精细。在这些琥珀里,专家们发现了大量的其它昆虫类型,比如摇蚊,“就是这块琥珀,里面正好有两只正在交尾的摇蚊。这样的琥珀,全世界也就只有10多块。”而另外一块抚顺琥珀里,密密麻麻地“藏”着30多个蚜虫。这一块琥珀里“装”着一种属于蜂类的昆虫,它的身体清晰可见,翅膀还发出太阳一样的光芒。

  此外还发现了蟋蟀、蜘蛛和蟑螂的幼虫、臭虫等。而其中最为特别的要算装着“捻翅目”的琥珀。据介绍,“捻翅目”是最神秘的外寄生性昆虫,个体大小仅2毫米,肉眼几乎看不见,借助几百倍的显微镜,才可以看出它们的“真身”。“目前在琥珀里面,只有波罗的海琥珀有少量。目前,全世界仅发现10块左右。”王博介绍说,捻翅目的后代和甲壳虫比较接近。

  抚顺琥珀为何珍贵?

  它们是生物起源最直接证据

  抚顺是世界琥珀的重要产区,也是我国昆虫琥珀的唯一产区。抚顺琥珀以“色彩丰富低调、光泽明亮柔和、质地细腻温润”闻名于世。一百多年来抚顺琥珀的加工沿用手工制作,形成了自己独特的风格,其雕刻工艺成为我国一个重要的文化遗产。抚顺琥珀含有大量内含物,为研究一些重要生物类群起源和辐射提供了直接证据。更难得的是,抚顺琥珀产自亚洲最大的露天煤矿—抚顺西露天矿。但由于西露天矿的开采工作已接近尾声,寻找煤田中的天然琥珀已经几乎不可能。因此,抚顺琥珀更显得弥足珍贵。

  “现在我们对于这2000多块琥珀只是初步研究,很多新发现的物种还没有命名。”王博说,接下来研究还会继续。据介绍,抚顺琥珀包裹了大量的节肢动物和微生物类群,为研究这些生物的起源和辐射提供了最直接的化石证据。抚顺琥珀保存有始新世时期亚洲大陆唯一的琥珀生物群,这为我们了解当时欧洲—亚洲—印度—北美生物分布格局提供了直接证据。抚顺琥珀为科研人员研究气候变化(例如温室效应)和构造事件(例如青藏高原隆升)对欧亚大陆生物演化的影响提供了重要线索。

  除此以外,专家还发现这2000多块抚顺琥珀具有相同的红外光谱,专家测出了它们独有的“身份证”,以后只要用傅利叶红外光谱仪一测,假的抚顺琥珀就会“现出原形”。

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